PhD position: Facilitation between parasites in coinfections and consequences for parasite virulence evolution

A three-year fully funded PhD position will be opening on the impact of (co)evolutionary interactions between Tomato spotted wilt virus (TSWV) and the spider mite Tetranychus urticae on life-history trait and virulence evolution in both parasites. In this system, TSWV facilitates T. urticae, increasing its fecundity, compared to levels observed in corresponding single infections. Facilitation between parasites in a coinfection (i.e. when hosts harbour more than one parasite) may select for reduced virulence. This will be tested using experimental evolution under two different scenarios: 1. when parasites are continuously forced to be in coinfection, and 2. when parasites may alternate, across generations, between single and coinfections in a population of hosts harbouring multiple infections (different parasite species co-circulating).

The PhD will be based in the Experimental Evolution of Communities team at the Institute of Evolutionary Sciences at the University of Montpellier. The project will also include a 6 month secondment to the Virology team in the Plant Pathology Unit, INRAE, Avignon.

Contact: Alison.duncan@umontpellier.fr
Website: www.aliduncan.eu

Methodological approaches and techniques:
The project will be laboratory based, centred around long-term selection experiments coupled with assays on evolved parasites to measure virulence and other life-history traits. These assays will include molecular biology techniques (qPCR, elisa) to measure viral growth and physiological responses in the host plants.

Scientific competences and skills required:
Expertise in evolutionary biology and statistical analysis, ability to work independently in the laboratory as well as in a team, good written and spoken English (the working language of the team is English). An MSc degree is required to study for a PhD in France.

Application: Please send a letter of motivation, a CV and the names of 2 people that can be contacted for references. All applications need to be made via the CNRS website (https://emploi.cnrs.fr/Offres/Doctorant/UMR5554-ALIDUN-002/Default.aspx) before Wednesday 15th July, 2021.

Start date: October 2021.

Some relevant publications:
Rodrigues, L. R., Torralba Sáez, M., Alpedrinha, J., Lefèvre, S., Brengues, M., Magalhães, S. and Duncan, A.B. (2021) Consequences of population structure for sex allocation and sexual conflict. Journal of Evolutionary Biology, 34 (3): 525-536.

Zélé, F., Magalhães, S., Kéfi S. and Duncan, A. B., (2018) Ecology and evolution of facilitation among symbionts. Nature Communications, 9:4869.

Rodrigues, L. R., Duncan, A. B., Clemente, S. H., Moya-Laraño J and Magalhães S. (2016) Integrating competition for food, hosts or mates via experimental evolution. Trends in Ecology and Evolution. 31, 158–170.


Offre de thèse : Conséquences de la facilitation entre parasites en co-infection sur l’évolution de la virulence

Une thèse financée sur 3 ans est proposée pour étudier l’impact des interactions (co)évolutives entre le Tomato spotted wilt virus (TSWV) et l’acarien, le tétranyque, Tetranychus urticae sur l’évolution des traits d’histoire de vie et de la virulence des deux parasites. Dans ce système, le TSWV favorise T. urticae, augmentant sa fécondité par rapport aux infections simples. La facilitation entre parasites en co-infection (lorsque les hôtes hébergent plus d’un parasite) pourrait sélectionner une virulence réduite. Cette hypothèse sera testée avec deux scénarios d’évolution expérimentale : 1. lorsque les parasites seront forcés de co-infecter les hôtes de manière continue, et 2. lorsque les parasites pourront alterner, sur plusieurs générations, entre infection simple et co-infection dans une population d’hôtes hébergeant différentes espèces de parasites (co-circulant) en infections multiples.

Le doctorant sera basé à l’Institut des Sciences de l’Evolution de Montpellier, dans l’équipe Evolution Expérimentale des Communautés. Le projet implique également un détachement de 6 mois dans l’équipe de Virologie de l’Unité de Pathologie Végétale à l’INRAE d’Avignon.

Contact : Alison.duncan@umontpellier.fr
Site internet : www.aliduncan.eu

Approches méthodologiques et techniques : Le projet se déroulera en laboratoire et sera centré autour des expériences de sélection à long terme, qui seront couplées aux essais pour mesurer la virulence et plusieurs traits d’histoire de vie des parasites évolués. Ces essais nécessiteront des techniques de biologie moléculaire (qPCR, elisa) pour mesurer la croissance virale et les réponses physiologiques des plantes hôtes.

Compétences et aptitudes scientifiques requises : Expertise en biologie évolutive et en analyses statistiques, capacité à travailler de manière indépendante au laboratoire et aussi en équipe, bon niveau d’anglais écrit et parlé (la langue de travail de l’équipe est l’anglais). Un diplôme de Master est requis pour faire un doctorat en France.

Candidature : Veuillez envoyer une lettre de motivation, un CV, ainsi que les noms de 2 personnes pouvant être contactées pour des références. Toutes les candidatures devront être effectuées via le site du CNRS (https://emploi.cnrs.fr/Offres/Doctorant/UMR5554-ALIDUN-002/Default.aspx) avant mercredi 15 juillet.

Date de début : Octobre 2021.

Quelques publications pertinentes :
Rodrigues, L. R., Torralba Sáez, M., Alpedrinha, J., Lefèvre, S., Brengues, M., Magalhães, S. and Duncan, A.B. (2021) Consequences of population structure for sex allocation and sexual conflict. Journal of Evolutionary Biology, 34 (3): 525-536.

Zélé, F., Magalhães, S., Kéfi S. and Duncan, A. B., (2018) Ecology and evolution of facilitation among symbionts. Nature Communications, 9:4869.

Rodrigues, L. R., Duncan, A. B., Clemente, S. H., Moya-Laraño J and Magalhães S. (2016) Integrating competition for food, hosts or mates via experimental evolution. Trends in Ecology and Evolution. 31, 158–170.

Le contenu de cette offre est la responsabilité de ses auteurs. Pour toute question relative à cette offre en particulier (date, lieu, mode de candidature, etc.), merci de les contacter directement. Un email de contact est disponible: Alison.duncan@umontpellier.fr

Pout toute autre question, vous pouvez contacter sfecodiff@sfecologie.org.